Vous vous rendez au Mexique et vous pensez visiter Oaxaca? Voici 5 lieux naturels exceptionnels où traditions et nature existent en pleine harmonie.

L’Etat de Oaxaca est riche en biodiversité et en paysages. Vous pourrez y retrouver des déserts avec d’immenses cactus tout autant que des forêts tropicales et denses ou encore des plages magnifiques avec des lagunes possédant de fragiles écosystèmes.

Tout ceci en un seul état. C’est pour cette raison que j’adore Oaxaca, c’est un lieu riche, varié et authentique. Ceci dit, comme tous les pays et toutes les régions de cette planète, Oaxaca est frappée du fléau humain. Pollution de l’air mais aussi des sols, mauvaise gestion de l’eau alors que des sécheresses deviennent de plus en plus fréquentes, déforestation au profit de champs d’agaves et gestion des déchets qui laisse à désirer. Des menaces pour les populations locales, principalement rurales, qui vivent principalement de ressources naturelles.

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Des initiatives locales tentent de préserver autant que possible l’environnement fragile de la région.  Une solution fût de promouvoir l’écotourisme dans la région, afin de faire connaître aux touristes et voyageurs, la beauté naturelle ainsi que les traditions des villages isolés. Nous sommes restés à Oaxaca uniquement 6 jours. Bien trop court pour tout explorer et profiter de toutes les merveilles de l’Etat Oaxaqueño. Entre deux gorgées de fabuleux mezcal artisanal (le meilleur que nous ayons testé après une enquête approfondie fût celui de Cuish, et à des prix défiant toute concurrence !) et les promenades dans le centre-ville coloré et à taille humaine, nous avons voulu explorer les merveilles naturelles de la région.

  • Hierve El Agua; la fierté naturelle de Oaxaca

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Hierve El Agua est probablement le lieu le plus incroyable de Oaxaca mais assez touristique. Des piscines naturelles, formées par le calcaire sur le flanc des falaises, le paysage est spectaculaire, et ces formations absolument incroyables. Nous avions décidé d’y aller en vélo depuis Tule, village où se situe le plus vieux et plus large arbre au monde (l’arbre aurait plus de 2000 ans !!!). Le tour était organisé par Pedro Martinez, une agence de tours VTT de Oaxaca. Nous vous les conseillons, ils sont vraiment très professionnels, et le matériel est de bonne qualité. De plus, l’équipe est vraiment très sympa et ils ont même pensé à l’anniversaire de Denis en prévoyant un gâteau pour ses 30 ans !

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Pratique: prévoir la journée, surtout si vous faîtes le tour à vélo. Vous passerez par plusieurs endroits notamment un village de tisseurs artisanaux. Coût : environ 1500MXN par personne. L’accès aux divers sites est inclus.

  • Santiago Apoala; le joyau secret de Oaxaca

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Santiago Apoala est un petit village perdu dans les confins de Oaxaca, dont les décors naturels sont juste éblouissants. Un canyon, des cascades d’eau bleutée rappelant celles du lagon bleu d’Islande et des contrastes de couleurs magnifiques. Et le village est vraiment rustique. Cette excursion se fait sur 2 jours (environ 3 heures de route pour vous y rendre) et vous resterez dans un homestay construit spécialement pour les visiteurs. Ce homestay est entretenu par les villageois à tour de rôle car c’est de cette façon que la communauté se gère. Que ce soit l’église ou le restaurant du village, les villageois se relaient chaque année. Mais il devient de plus en plus difficile de faire vivre ce village du fait de l’exode rural. Des entreprises telles que Tierraventura, qui amènent les touristes jusque dans ce village, permettent à celui-ci de subsister. Une expédition que Denis et moi avons simplement adoré, surtout que Claudia a été une guide fantastique. Son mari Yves est français et sont tous deux guides. Loin de tout, dans les montagnes de Oaxaca, dans un homestay tout confort, mais attention pas de wifi ni de réseau cellulaire ! Une retraite dans la campagne oaxaqueña.

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Pratique: En tout, environ 5-6h de route aller-retour. Tour obligatoire, car il faut travailler avec les communautés locales dont seuls les guides ont les contacts. Tarif pour ce tour de 1 nuit 2 jours: 2800MXN par personne avec tous les repas/boissons inclus.

  • Sierra Norte : Llano Grande, Latuvi

Nous devions faire une expédition avec Expediciones Sierra Norte de 2 jours. Malheureusement, à cause des dates (le jour des morts) nous avons dû annuler. Mais cela ne nous a pas empêché de récolter suffisamment d’informations sur l’agence et le lieu. L’agence est située en plein centre de Oaxaca et le staff parle bien anglais. Nous devions visiter Llano Grande et Latuvi, des zones de grande biodiversité, aussi appelé la Route des Nuages (Ruta de las Nubes). L’altitude de la Sierra Norte s’étend de 100 mètres au-dessus du niveau de la mer jusqu’à 3.300 mètres, constituent le couloir naturel le plus large du Mexique de forêts et de jungles intactes, considéré comme le plus diversifié au monde selon WWF. La Sierra Norte est l’habitat de 50% de la flore de l’Etat de Oaxaca.

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C’est dans la Sierra Norte que vous trouverez les villages aussi appelés Pueblos Mancomunados. Qu’ont-ils de particulier ? Eh bien ces villages indigènes travaillent ensemble à leur propre préservation, que ce soit culturelle ou environnementale. Qu’il s’agisse du développement du réseau de transport ou des activités touristiques, la communauté locale décide de ce qui semble le mieux pour un développement durable. Nous vous conseillons vivement l’agence Expediciones Sierra Norte et un tour avec eux, bien qu’un peu chers, cet argent sert à la bonne cause et vous vivrez une expérience incroyable, que ce soit lors de l’observation des 400 espèces d’oiseaux ou des félins sauvages vivant dans la région ou lors de la dégustation de l’alcool des ancêtres, le tepache issu de l’agave, vous ne regretterez rien.

  • Mazunte

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Encore un autre endroit que nous n’avons pas visité mais seulement entendu parler. Un sanctuaire à tortues marines.  Mazunte est le paradis pour ceux voulant échapper aux plages bondées de Puerto Escondido. Avec une petite plage à l’eau cristalline c’est  un village qui se spécialise dans l’écotourisme. Le Mexique est l’un des pays privilégiés quand on parle de tortues marines. 8 espèces existent dans le monde et l’Etat de Oaxaca est un lieu d’observation pour 4 de ces espèces : la Tortue Olivâtre (Olive Ridley), la Tortue Imbriquée (Hawksbill), la Tortue de Mer Noire the (Black Sea turtle) et la Tortue Luth (Leatherback Turtle). A Mazunte, vous trouverez des lieux tels que Puerto Angel où se situe le centre national de protection des tortues, ou encore Punta Cometa, lieu sacré aztèque ou s’arrêtent les baleines et autres mammifères marins. Mazunte est définitivement un lieu magique pour la vie sauvage marine et les oiseaux migrateurs !  Et vous pourrez acheter des produits cosmétiques locaux, issus de l’agriculture biologique et de produits naturels faits main par la communauté locale.

  • Laguna de Manialtepec

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Vous avez déjà probablement entendu parlé de baignades nocturnes entourés de planton luminescent. Ce plancton n’est pas seulement présent en Thaïlande mais bien à Oaxaca, dans la région de Puerto Escondido. Un phénomène naturel qui ne cessera de me laisser bouche bée. Puerto Escondido est une des plages les plus connues de Oaxaca, et dans la Laguna de Manialtepec, vous ne regretterez pas le déplacement ! De plus, en journée, la lagune abrite aussi un écosystème varié entre mammifères tels le lynx roux, reptiles (caméléon, crocodiles…) et oiseaux (aigle royal, pélicans…), c’est un endroit privilégié.

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