Une activité sensationnelle et unique à faire aux Pays-Bas? Le Wadlopen ou encore la randonnée dans la boue en traversant la Mer de Wadden, patrimoine mondial de l'Unesco!

Vous cherchez une activité à faire aux Pays-Bas que les guides touristiques ne mentionnent pas ? Et une activité originale, authentique et vraiment, vraiment proche de la nature ?

Essayez le « Wadlopen ». Une activité unique en son genre et 100% hollandaise, la traversée de la mer de Wadden à pied !

Un peu d’histoire sur la mer de Wadden aux Pays-bas

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Pour la petite histoire, la mer de Wadden est un espace protégé et enregistré au patrimoine mondial de l’Unesco. Sa faune et flore sont très riches et de nombreux animaux vivent grâce à cette mer, notamment les oiseux puisque la mer de Wadden est la zone la plus importante au monde de migration des oiseaux. Les Néerlandais sont fous de cette région nommée Frise et beaucoup aiment y passer une partie de l’été quand la météo est bonne. En effet, la mer de Wadden compte 5 îles, toutes formées durant le Moyen-Age.

  • Texel est la plus grande et sur place vous pouvez pratiquement tout y faire depuis la relaxation dans un spa jusqu’à la balade sur la plage avec votre chien !
  • Vlieland qui est la plus petite et peut être la moins connue des îles. Belles dunes de sables. Nous n’avons pas encore eu l’occasion de la visiter.
  • Terschelling, réputée pour ses canneberges
  • Schiermonnikoog, refuge et sanctuaire d’oiseaux, et où les voitures sont interdites. C’est la seule île sur les 5 qui est entièrement protégée en tant que patrimoine de l’Unesco. Vous trouverez ici plus d’infos sur les activités à faire.
  • Ameland, où vous pouvez faire du parachute, de la voile et autres activités de plein air. Un parc d’amusement s’y trouve aussi.

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Et ces îles bougent !!! La mer de Wadden est un trésor biologique extrêmement dynamique et chaque année, les paysages changent, modulés au gré du vent et des courants marins. Les îles de Wadden se déplacent donc lentement (enfin rapidement en fait, à la vitesse de 1 mètre par an !!). Et les paysages se renouvellent sans cesse. Ceci est permis notamment car les mouvements marins de la mer de Wadden sont particulièrement actifs et certaines zones sont si peu profondes qu’à marée basse, vous pouvez littéralement marcher là où Google vous montrera la mer.

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Du coup, les Néerlandais en ont profité depuis les années 30. Au début, il ne s’agissait que d’explorer à des buts scientifiques. Et au fur et à mesure du temps, cette activité est devenue une vraie attraction touristique 100% hollandaise. Il existe plusieurs routes, vers les 5 différentes îles. Il faut absolument avoir un guide expérimenté car certaines zones sont dangereuses et la marée pourrait vous surprendre.

Quelques informations pratiques sur le Wadlopen aux Pays-bas

Guide obligatoire

La plupart des guides ne parlent que néerlandais vu que les groupes sont principalement constitués d’Hollandais. Mais n’hésitez pas à demander la traduction pour vous en anglais (nous n’avons pas trouvé de guides parlant français).  De toute façon, les explications du guide ne sont pas nécessaires pour faire la marche, tant que vous avez lu les informations à l’avance. Pour nous, cela ne fût pas réellement un problème, notre guide était sympa et nous traduisait à la demande. Comptez 25 euros par personne, payable en cash le jour du wadlopen. Et 5 euros en plus si vous souhaitez louer des vélos une fois sur l’île.

En général, vous devez réserver l’activité à l’avance sans connaître la météo, capricieuse aux Pays-Bas. Le guide vous confirmera la veille si la marche aura bien lieu dépendamment des conditions météorologiques aux Pays-Bas. Donc cela peut être annulé au dernier moment. Ce qui nous est arrivé l’année dernière.

Conditions physiques

Notre groupe était constitué de 25 personnes environ, d’âge et conditions physiques diverses. Mais cette marche ne peut être effectuée que par des adultes de plus d’1m65. Une des personnes a abandonné après environ 1h de marche. Donc si vous n’êtes pas un bon marcheur, que vous ne vous sentez pas vraiment capable de marcher 4h d’affilée dans des conditions un peu difficiles, cette activité n’est pas pour vous. Des personnes en surpoids, de plus de 60 ans étaient présentes dans le groupe, donc tout dépend de votre propre condition physique. Cette marche est exigeante physiquement, marcher dans la boue à un rythme soutenu sans pouvoir s’asseoir et se reposer, peut être un frein pour certaines personnes. Le guide fait des pauses, mais vous restez debout.

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Durée et distance

Le départ se fait aux alentours de 9h30, donc vous arrivez sur l’île vers 14h. Il faut compter environ 4-5h de marche pour le chemin que nous avions choisi reliant Holwerd à Ameland équivalant à une distance de 11km. D’autres chemins existent mais ils peuvent être plus difficiles et plus longs. Celui que nous avons pris est recommandé pour les « débutants ».

Equipement

Les groupes partent du port de Holwerd d’où le ferry reliant l’île au continent part lui-même. Après un bref descriptif de la marche, vous commencez votre randonnée dans la boue. Après quelques minutes de marche, vous vous retrouvez quasiment dans la boue jusqu’aux chevilles donc il est recommandé de porter des chaussures types converses ou de surf. Nous avions choisi des chaussures de randonnées. Pas forcément une bonne idée car une fois mouillées, ces chaussures sont très lourdes et rendent la marche encore plus difficile.

On vous conseille de porter un short car vous vous retrouverez dans l’eau à certain endroit et cela peut monter jusqu’à la taille. Le short sèchera plus vite ce qui sera plus agréable et confortable qu’un pantalon. Prévoyez un sac à dos étanche pour une tenue de rechange incluant des chaussures de rechange. Et des snacks, sandwiches et boissons. Le chapeau ou casquette est aussi recommandé ainsi qu’une veste de pluie et un pull. Nous avons eu la chance d’avoir une super météo mais il peut arriver que le temps soit capricieux et qu’il y ait du vent, voire un peu de pluie. Mais surtout ne vous chargez pas trop !

Prévoyez aussi des sacs étanches pour pouvoir y mettre vos vêtements mouillés une fois arrivés.

Comment se rendre à Howerd aux Pays-Bas?

Nous avons décidé de louer une voiture car malheureusement depuis Amsterdam, il nous fallait compter 2h30 de transport en commun et aucun moyen d’arriver à l’heure pour le départ. Du coup, nous étions 4 à louer une voiture pour faire le 200km séparant Amsterdam du point de départ. Comptez 2h de trajet en voiture. Sur place un parking (payant) est disponible. Si vous avez la possibilité de passer la nuit d’avant dans les environs, cela vous évitera de louer une voiture, et vous pourrez vous contenter des transports en communs.

Anecdotes 100% made in Pays-Bas

Faune locale

Durant votre marche, vous rencontrerez de nombreuses mouettes, moules, huîtres géantes, crabes et si vous avez de la chance, peut-être même des phoques. Nous n’avons pas eu la chance d’en voir cette fois-ci.

huitre mer du nord wadlopen

Une « petite » huître rencontrée sur le sol marin

Retour en enfance

Je suis tombée une fois dans la boue de façon assez comique. Il faut dire que quand vous vous enfoncez dans la boue, il est assez difficile de s’en extraire et si vous restez trop longtemps sur place à certains endroits, vous avez la sensation de vous enfoncer dans des sables mouvants. Du coup je me suis faite avoir et suis tombée. Rien de dramatique la boue amortissant toute chute. Mais ça a bien fait rire mes amis avec qui nous avons fini par faire une bataille de boue.

Envie d’aller aux toilettes ? Faites comme les Hollandais !

En ce qui concerne les toilettes, et bien c’est simple, soit vous vous retenez, soit vous faîtes comme les Néerlandais et vous éloignez discrètement (ou pas) du groupe pour faire vos besoins à la vue de tous. Pour les filles, c’est plus compliqué mais les hollandaises s’en sortent bien aussi, attendant les moments où l’eau monte jusqu’aux hanches pour se laisser aller discrètement (ou pas.)

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Notre guide, des gènes de Moïse ?

Ce qui nous a bien fait rire, c’est notre guide, qui comme par magie, ne semblait pas avoir de boue sur lui, était constamment sec et gambadait sans arrêt à l’avant du groupe, pendant que nous étions en train de patauger dans la boue. Avant même que nous partions il nous avait dit:

« Vous savez, ce n’est pas tant une épreuve physique que psychologique » LOL.

Bah oui lol parce que franchement, j’ai trouvé ça relativement physique quand même et je me considère en forme. Après 5h de marche dans la boue, je peux vous dire que la seule envie qu’on ait c’est de s’asseoir !! Un monsieur dans notre groupe s’est arrêté après la première heure et une dame n’arrêtait pas de tomber sur la fin d’épuisement. Donc je ne sais pas ce qui se passait avec notre guide, d’une cinquantaine d’année, frais comme un gardon jusqu’à la fin. Incroyable… peut être un descendant de Moïse ?

Que faire une fois sur Ameland ?

Après avoir traversé de multiples étapes, marché dans l’eau, dans la boue, sur des moules, sur du sable, vous atteignez enfin la terre ferme de l’île d’Ameland aux Pays-Bas. Et là il reste environ encore 30 minutes de marche avant d’arriver au point final.

Douches ? Pas vraiment… Se changer… Evidemment mais en public!

A l’arrivée, pas de douche mais une espèce de lavoir où vous pouvez vous rincer de façon spartiate. L’eau est normalement chaude et vous pouvez vous changer. Attention, il n’y a pas de cabine pour se changer, mais vous pouvez utiliser les toilettes. Ou alors vous pouvez faire comme notre guide et vous changer complètement devant tout le monde ! Les Hollandais ne sont pas très pudiques, donc ne soyez pas choqué si une ou deux personnes se retrouvent nues pendant quelques secondes.

Quelque chose qui nous a beaucoup choqué Denis et moi, fut le gaspillage monstrueux de chaussures. Beaucoup de gens ont acheté des chaussures types converses à bas prix pour cet événement mais les jettent après la marche. Quel gaspillage !! Pas du tout éco-responsable ! Donc évitez de faire la même chose. Vos chaussures peuvent être lavées et récupérées. Les nôtres sont passées en machine et sont comme neuves, alors pourquoi jeter ?

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Activités à Ameland aux Pays-Bas

Une fois changés, vous pourrez partir à l’exploration de l’île en vélo, et nous vous recommandons de louer des vélos à l’avance, en demandant à votre guide. Les vélos vous attendront à l’arrivée et vous pourrez les utiliser à votre guise pour 5 euros la journée. Pas mal d’activités sont disponibles à Ameland, tout dépend de votre niveau de fatigue et du temps dont vous disposez. 

Vous pouvez décider de passer le weekend à Ameland, l’île possédant plusieurs campings, hôtels et airbnbs. Vous pouvez faire de la randonnée à cheval, aller à la plage, visitez les différents villages de l’île comme Nes ou simplement faire du vélo dans les dunes de sables et la nature.

Nous souhaitions passer le weekend à Ameland mais nous nous y sommes pris trop tard, et la seule option aurait été le camping. Malheureusement impossible de porter la tente durant la marche et la faire venir aurait coûté 9 euros en plus de la location de voiture pour une journée supplémentaire. Donc nous avons préféré rentrer le soir même.

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