Vous rêvez de partir au soleil sur une île pas trop chère, pas trop loin et présentant tous les avantages insulaires ainsi que de la bonne nourriture mais vous n'avez pas beaucoup de temps? Mais alors entre les Canaries et Malte, que choisir?

Une amie m’a demandé récemment ce que j’avais préféré, entre Malte et Gozo et les îles Canaries. Cette question m’a laissé hésitante car ce sont deux archipels sont bien distincts quoiqu’ayant des similarités. Il faut dire qu’avec la multiplication des lignes aériennes entre l’Europe et les Canaries et Malte, et les low-costs s’arrachant ces destinations proches de l’Europe et prisées pour leur températures douces et leur paysages atypiques, ces archipel sont devenus populaires pour de longs weekends ou de courtes vacances. Les vols sont relativement similaires en termes de prix et de durée (4h20 en direct pour les Canaries et 3h30 pour Malte) et le climat est juste idéal en hiver comme en été. Nous nous sommes rendus à Malte en Juillet et en Décembre, et à Ténériffe en Novembre, et à La Palma en Janvier.

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Afin de pouvoir vous aider à faire votre choix, voici quelques points de comparaison :

  • Miroir, dis moi, qui est la plus verte?

malte gozo ou les iles canaries tenerife la palma L’archipel des Canaries a dans son ensemble adopté des mesures durables depuis plusieurs années. En effet, les Canaries sont très riches en termes de biodiversité et préserver les forêts et les fonds marins est au cœur des préoccupations canariennes. Une grande partie du territoire des Canaries est une zone protégée. Entre parc nationaux et le fait que certaines îles sont même protégées par l’UNESCO, les canaries sont de vrais joyaux naturels. La Palma possède un des ciels les plus « propres » du monde ce qui en fait une zone de recherche astronomique importante. El Hierro, est devenu un modèle écologique en termes d’énergie verte et la Gomera possède la dernière forêt vierge d’Europe, la Garajonay. Toutes ont une biodiversité incroyable.

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Malte, Comino et Gozo ne possèdent pas vraiment de végétation luxuriante excepté pour la zone de Buskett Gardens à l’Ouest de Malte et l’on peut dire que leur principale richesse naturelle tient en leurs fonds marins. En termes de reliefs aussi les îles sont très différentes. L’archipel maltais est relativement plat, avec des côtes escarpées et quelques falaises magnifiques, alors que les îles canaries sont des volcans, toujours plus ou moins en activité. Les Maltais n’ont pas vraiment intégré l’écologie à leur développement et ce n’est que grâce à l’initiative de développement durable de Gozo que Malte a entrepris des mesures de préservations. Plusieurs réserves naturelles sont consacrées à la préservation de la faune : la réserve naturelle de Ghadira, un marais d’eau saumâtre à l’avifaune très riche, près de Mellieha ; l’îlot de Filfla ; Buskett Gardens, la seule forêt importante de Malte ; Is-Simar (baie de Saint-Paul). Mais ces initiatives restent inégales et certains aspects laissent à désirer, comme le traitement des déchets et des eaux usées. Là où aux Canaries il y a des poubelles de recyclage un peu partout, vous trouverez difficilement une poubelle à Malte.

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  • Et c’est par où la plage?

Je dois dire que les plages de Malte sont nombreuses, surement plus nombreuses que sur certaines îles des Canaries, mais relativement similaires. Plages de sable noir pour la plupart des îles Canaries et de sable blanc (jaune) et galets pour Malte. Le fait que Malte soit dans la Méditerranée fait que la mer est plus calme le long des plages et peut être du coup plus accessibles à la majorité.

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Les deux archipels possèdent de très belles plages, c’est un match nul. Par contre les Canaries totalisent un nombre de 46 plages labellisées «  Blue Flag » contre 11 dans l’archipel maltais.

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  • Pour les fans de vie marine et de beaux paysages sous-marins…

En parlant de plage, je ne pouvais pas ne pas mentionner une activité que nous adorons, la plongée ! Nous avons plongé dans les 2 archipels, mais nous avons effectué plus de plongées à Malte/Gozo qu’aux Canaries. Chaque plongée est unique et il est très difficile de comparer, surtout que nous n’avons pas pu plonger autant dans l’Archipel des Canaries. Nous avons fait une plongée à Tenériffe et une autre à La Palma contre 6 à Malte et Gozo. En termes de reliefs, les fonds marins des deux archipels se ressemblent. Un sol volcanique, pas de corail sauf du corail noir mais à partir de 30 mètres de profondeur (dans les Canaries) et des « falaises » sous-marines impressionnantes. A Gozo, nous avons vu pas mal de petits poissons de toutes sortes, des pieuvres, raies et méduses. A Ténériffe et La Palma, nous avons vu aussi de nombreux petits poissons, et des tortues.  La visibilité était meilleure à Malte et certains endroits très impressionnants comme notre plongée dans le « Inland Sea » à Gozo.

Pour nous, Malte et Gozo ont plus à offrir pour les amoureux de la plongée en termes de paysages marins, de diversité et de vie marine, bien que les Canaries ne soient pas loin derrière.

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  • Les activités de plein air à Malte et aux îles Canaries

Les deux archipels offrent beaucoup d’activités de plein air. Les Canaries sont le paradis des randonneurs et des amoureux du VTT de montagne. Malte, Gozo et Comino, sont plutôt connues pour leur activités balnéaires, pêche, voilier, jetski, parachute ascensionnel, plongée, bronzette.voyager activites tenerife la palma iles canaries ou activites malte gozo

Aux Canaries, vous pourrez cependant aussi faire ces activités balnéaires et même faire une balade en bateau pour voir dauphins et baleines ou faire de l’astrotourisme.

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Pour moi, il y a plus à faire en activité de plein air aux Canaries qu’à Malte, Gozo et Comino.

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  • « Pardon mais je voudrais visiter un musée et voir de beaux bâtiments »

Il est très difficile de juger ici vu que l’archipel des canaries est principalement hispanique tandis que celui de Malte est un vrai carrefour culturel. La langue reflète déjà cette complexité culturelle entre les influences arabes, italiennes, et britannique.culture architecture malte voyager activites tenerife la palma iles canaries ou activites malte gozoPeinture, architecture, archéologie, les îles de Malte et Gozo possèdent une richesse historique et culturelle de part les influences qui s’y sont exercées, qui les rendent très intéressantes. Non pas que les Canaries ont une histoire plus pauvre, mais j’ai été plus dépaysée à Malte qu’à Tenerife. L’influence espagnole est bien présente aux Canaries tandis que Malte a su conserver une identité propre.

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  • Miam! C’est trop bon!

J’adore les papas canarias et les fruits de mer frais cuisinés à la plancha, accompagné d’une sauce à l’ail et aux poivrons appelée mojo. Et pour finir par un petit café à la liqueur et au lait concentré sucré, la baraquito. Vous mangerez très bien aux Canaries mais je n’ai pas compris comment il était possible de proposer autant de viandes sur une île. Dans tous les cas, c’est l’influence espagnole qui ressurgit ici, et peu d’options végétariennes et encore moins véganes. A Tenerife vous aurez plus de choix vu que l’île est plus grande mais encore une fois vous ne serez pas surpris si vous connaissez la cuisine espagnole, si ce n’est par la fraîcheur des produits. A Malte, de part les influences de toutes parts, vous trouverez de tout, mais la spécialité locale est le lapin. Que ce soit un pastizzi à la ricotta ou le lestuffat de bœuf, il est difficile de manger végétarien à Malte. Mais la cuisine y est variée et riche.

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En considérant le nombre d’options et de possibilités, notre point va à Malte, bien que je reste grande friande de la qualité des produits des Canaries

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  • Aïe, quelle destination va me ruiner?

Les prix Maltais sont similaires aux prix français en moyenne. Une bière coutera moins chere à Malte mais l’essence sera plus chere. Les Canaries sont dans cette situation moins chères que les îles maltaises. A La Palma, une bière coûte un euro (une petite) contre 2 euros à Malte. Un hôtel 4 étoiles coute environ 70 euros aux Canaries, contre 120 euros à Malte.

Pour voyager moins cher, choisissez les Canaries notamment en été la saison basse!

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  • Les transports en commun insulaires, c’est pas une mince affaire!

Les deux archipels ont de bons réseaux routiers. Mais les transports en communs peuvent donner du fil à retordre. La plupart des habitants de canaries possèdent des voitures, et le relief montagneux  des Canaries rend les trajets en bus très longs ce qui poussent les touristes à louer des voitures plutôt que d’utiliser les transports. A Malte, il est possible de ne se déplacer qu’en bus sans que cela ne prenne la moitié de la journée ! Cependant, en dehors de la Vallette, peu de bus et des bus peu fréquents! Match Nul!

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  • Météo

Aux Canaries, vous pourrez vous baignez hiver comme été. Les températures sont stables plus ou moins toute l’année. En gros, il ne fait jamais trop chaud ni trop froid. Cependant, les îles possèdent de nombreux microclimats. Il peut pleuvoir dans une zone et faire grand soleil à 20km de distance.

A Malte, c’est le climat méditerranéen, doux l’hiver et chaud l’été. Des températures agréables mais vous ne pourrez pas vous baigner en hiver à moins d’être vraiment courageux ! Et l’été vous aurez chaud ! Pas de surprises donc et peu de microclimats.

Tout dépend de ce que vous aimez et de la saison à laquelle vous partez. Match nul ici !

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  • Vie nocturne

Malte présente beaucoup plus de possibilités pour faire la fête le soir contrairement à Ténériffe ou à La Palm où les rues sont assez calmes le soir. Dans les Canaries, j’ai eu l’impression qu’à partir de 21h, à part les touristes finissant leur repas, et les papis finissant leur bière au bistrot du coin, nous étions les seuls à nous balader.

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A Malte par contre, il y a beaucoup de jeunes et donc une vie nocturne plus développée. Des bars ouverts tard dans la nuit à la Vallette, boîtes de nuit et rues animées, donc choisissez Malte pour profiter jusqu’au bout de la nuit!

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Somme toute, si vous êtes amateur de plongée, que vous êtes intéressé par l’architecture et l’histoire et les mets culinaires originaux, que vous êtes un oiseau nocturne qui aime faire la fête, allez à Malte. Si vous aimez la nature luxuriante qu’offre les îles Canaries, que vous voulez vous sentir privilégié sur des plages peu fréquentées et quasi sauvage, que vous aimez les activités de plein air comme le parapente ou le MTB, allez aux Canaries!

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