Phong Nha Ke Bang is a unique natural reserve in Vietnam, full of amazing caves and stunning landscapes

Phong Nha Ke Bang est un parc national appartenant au patrimoine mondial de l’UNESCO à environ 500 km au sud de Hanoi.

Nous avons donc voulu voir les merveilles de ce parc et y sommes restés 3 jours et 2 nuits. Plusieurs raisons nous ont conduit à choisir Phong Nha Ke Bang au lieu d’une autre réserve; la richesse de sa nature, la beauté de ses paysages et les nombreuses grottes qui composent ce lieu.

phong nha ke bang vietnam national park unesco

Comme nous avions choisi de traverser le pays à vélo, nous avions pensé que nous pourrions atteindre le parc depuis Dong Hoi où nous étions censés rester la veille (il s’avère que Dong Hoi est à environ une 60aine de kilomètres de Phong Nha. C’est aussi la ville la plus proche, car tout le reste autour de Phong Nha ne sont que des petits villages. Mais à cause d’un problème avec le train (qui s’est avéré ne pas vouloir nous embarquer avec nos vélos), nous avons dû prendre un bus de nuit au départ de Ninh Binh. Si vous souhaitez aller à Ninh Binh soit avant soit après, il y a plusieurs bus rejoignant le par cet faisant le trajet. Vous pouvez vous renseigner directement sur place, auprès des différents restaurants, hôtels et agence de tourisme. Le trajet coûte environ 20 euros par personne. Les bus de nuit sont des bus couchettes. Pratique si vous ne voulez pas perdre de temps.

phong nha ke bang conseils utiles vietnamLe trajet dure environ 6 heures. Nous sommes arrivés tôt le matin à Phong Nha Ke Bang et nous sommes directement rendus à notre « homestay » (équivalent de B&B) Ho Khan. Attention, ce homestay n’est pas dans le centre du village et vous devrez soit prendre un vélo pour un trajet d’environ 5-10min pour rejoindre le centre soit marcher environ 25 minutes. L’emplacement pourrait ne pas être le plus pratique si vous souhaitez rester proche des commodités type restaurants. Ceci dit, l’endroit est magnifique et si vous choisissez d’y rester, vous trouverez sur la route quelques petites échoppes où acheter le nécessaire. Le homestay possède aussi une plage «privée» donnant sur une rivière.

ho khanh homestay phong nha ke bang vietnam

Nous avons adoré l’endroit. La nourriture était bonne et la famille était vraiment adorable. Les bungalows étaient très propres et neufs, avec air conditionné.

Nous vous conseillons de louer des vélos pour explorer le parc (attention le homestay n’en propose pas mais vous pourrez en louer en ville). Il y a de nombreuses petites routes goudronnées et autres chemins pour accéder aux principales attractions telles que la grotte du Paradis par exemple. Ces routes sont peu fréquentées donc il est agréable de s’y balader. Mais pour ceux qui préfèrent aller en bus, vous pouvez demander aux locaux et aux centres touristiques des tours qui incluront le transport jusqu’aux attractions désirées.

Donc afin de vous guider sur les activités à faire à Phong Nha Ke bang, voici une courte liste :

Phong Nha Ke Bang landscapes, cycling through mountaints and rice paddies

Les paysages de Phong Nha Ke Bang , à vélo à travers les rizières et les montagnes

Les grottes

vous avez tant de grottes là-bas que vous aurez probablement à faire des choix pour les visites. Nous n’avons eu le temps de visiter que la  Grotte de Thien Duong ou la grotte « Paradise ». La grotte Paradise est incroyable, probablement la grotte la plus impressionnante que nous ayons visité. Vous payez un droit d’entrée de 150 000 VND que vous pouvez payer par carte (un des rares endroits à Phong Nha où c’est possible). Ils offrent également à l’entrée de prendre une voiturette de golf électrique pour atteindre le point de départ de la montée vers la grotte.

Nous n’avons pas jugé nécessaire de prendre la voiturette surtout qu’il fallait payer en plus (50 000VND si mes souvenirs sont bons).  On ne pouvait pas prendre nos vélos non plus que nous avons dû laisser au parking. Vous pouvez embaucher un guide accompagnateur et un ticket d’entrée pour 250,000VND ce que nous n’avons pas fait non plus. Au final nous n’avons pas regretté l’absence de guide, mais cela pourrait être une option pour ceux souhaitant plus d’informations sur la formation de Thien Duong. Certains prétendent que c’est la plus belle grotte du monde et nous avons compris pourquoi. La grotte est très haute et l’escalier descendant vers le chemin en bois est assez abrupte. Prévoyez des chaussures de marches, n’y allez pas en claquettes ! Les formations dans la grottes sont très impressionnantes. Il fait frais dans la grotte (ce qui n’est pas désagréable vus les températures en Mai au Vietnam !) mais si vous y êtes sensibles, prévoyez !

Pendant plusieurs années, cette grotte était la plus longue et la plus élevée du parc jusqu’à ce qu’ils ont découvert récemment (2009) la grotte de Son Dong, accessible uniquement sur permis délivré et signé par le président vietnamien lui-même! En fait, nous voulions visiter ce grotte connue maintenant pour être la plus longue au monde mais le prix par personne pour le permis est de 5000 euros et vous avez besoin d’au moins 1 mois avant d’obtenir le document ! Apparemment, ils limitent le nombre de touristes à 10 par semaines à cause de la fragilité des écosystèmes présents dans la grotte. Une ouverture à trop de gens pourrait les endommager. Donc nous nous sommes « contentés » de la grotte du Paradis.

Une autre grotte, plus célèbre que le Paradise Cave, est la formation de grottes de Phong Nha / Tien Son dont l’ensemble du système a donné le nom au parc. Ces grottes sont célèbres pour leurs formations rocheuses à qui des noms ont été donnés tels que le «Lion», la «Grottes aux fées», la «Court royale», et le «Bouddha». Le prix d’entrée est de 150.000 VND sans guide et sans l’excursion en bateau (qui est nécessaire pour vraiment apprécier la beauté de la grotte pour répéter les dires d’un autre touriste que nous avons rencontré à Phong Nha, l’ayant visité). Comptez 360,000VND (14€)

paradise cave vietnam Thiên Đường Cave

Parcs d’activités

Il y a beaucoup de centres d’activités dans le parc Phong Nha Ke Bang. Vous pouvez faire du rafting, du kayak, nager dans les rivières à l’eau bleue magnifique, de l’accrobranche, des toboggans etc. Il y a des frais d’entrée et une liste d’activités payantes. L’un d’eux comprend une visite à la Dark Cave (ou grotte sombre), à laquelle vous accéder par une tyrolienne pour 350.000 VND. Nous ne sommes allés à aucun de ces parcs car nous avons préféré réserver notre temps pour faire du vélo autour du parc. Et faire des balades à pied. Moins chères et tout aussi sympas.

cycling around phong nha ke bang

Ballades en bateau, à pied ou à vélo

Le parc est plein de petites rivières et de sentiers tels que le trail Ho Chi Minh qui part d’ailleurs non loin du homestay où nous étions. Vous pouvez facilement réserver des excursions à l’agence de tourisme tels des treks ou excursions à bateaux si vous préférez. La marche ou le vélo restent les moyens privilégiés pour découvrir ce magnifique parc. Les bateaux sont de petites embarcations à pagaies ou à moteur. Privilégiez les bateaux à pagaies pour être plus écologiques.

Si vous décidez de louer un vélo vous pourrez profiter de vues imprenables et de l’hospitalité de la population locale. Mais attention, la plupart des habitants va essayer de vous réclamer un peu d’argent. Alors que nous pédalions dans des endroits un peu plus éloignés et ruraux toujours dans le parc, nous sommes passés par des villages où les enfants nous couraient après nous criant « Hallo money ! » C’est probablement les seuls mots qu’ils connaissent en anglais. « Bonjour, des sous! ». Ne pas commencer à leur donner de l’argent ou vous finirez ruinés.

phong nha ke bang vietnam bicycle views

Phong Nha Ke Bang semble être une zone bien préservée, propre et où la promotion du tourisme durable et responsable est assez présente. On n’a pas vu beaucoup de déchets sur le sol, ni dans les rivières. Cet endroit pourrait être le plus propre au Vietnam. Les seules inquiétudes que nous avons eu fûrent en relation avec le traitement des eaux usées qui ne semblent pas encore bien filtrées et avec la déforestation qui se poursuit pour cultiver davantage de riz. Les rizières sont belles mais nous devons penser à la forêt dense qui était là auparavant …. Nous espérons que le gouvernement va continuer à faire la promotion de l’écotourisme dans cette partie fragile du Vietnam. Les touristes doivent être conscients de cela et agir en conséquence en utilisant uniquement des produits cosmétiques sans produits chimiques et des savons, crème solaire biodégradable et ne pas jeter leurs déchets ailleurs que dans les endroits appropriés.

Un conseil utile si jamais vous vous retrouvez en manque de cash comme cela nous est arrivé et si le distributeur n’aime pas votre carte de crédit (ça nous est aussi arrivé, la poisse). L’auberge de jeunesse EasyTiger peut vous donner 300,000VND par jour en espèces en échange d’un paiement avec la carte de crédit et d’une taxe de 10%. Cher mais cela nous a sauvé la mise.

Pour quitter l’endroit, vous pouvez commander un minibus pour vous déposer à Dong Hoi par exemple d’où vous pourrez reprendre un train. Attention le trajet est long et pénible mais peu cher. Dong Hoi ne vaut pas que vous y passiez trop de temps. Sinon vous pouvez reprendre un bus pour aller à Hue, Hoi an ou même Ho Chi Minh. Ces bus vont quasiment partout.  Vous pouvez trouver plus d’information ici. Les billets sont à acheter auprès des agencies de tourisme ou alors aux hôtels et restaurants où vous aurez demandé. Car les hôtels, auberges et restaurants peuvent aussi proposer des prix plus attractifs. Pour notre retour sur Dong Hoi, nous avions demandé à un restaurant, à l’agence de tourisme et à notre homestay. Notre homestay nous a proposé un prix plus avantageux. Tout est toujours à négocier au Vietnam, sachez-le car nous n’étions pas préparés et nous avons perdu pas mal d’argent.

phong nha ke bang velo paysages vietnam